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 Adicciones/Inf. Sustancias 

  Éter.  


Introducción

Se trata de un líquido transparente, inflamable y volátil, de olor penetrante y sabor dulzón, que se obtiene al calentar a elevada temperatura una mezcla de alcohol etílico y ácido sulfúrico.

Se empleaba en medicina como antiespasmódico y anestésico.


Reseña histórica

El éter fue descubierto por primera vez por los alquimistas árabes.

Alberto Magno hizo una "aqua ardens" destilando vino negro, cal viva, tártaro, sal común e higos verdes; esta solución puede considerarse como un cierto tipo de éter.

Ramón Llull (1234-1315) elaboró una sustancia que llamó "vitriolo dulce", hoy denominada etil éter.

Otros alquimistas y químicos europeos, incluyendo a Basil Valentino, Paracelso y Robert Boyle, hicieron "proto-éters".

El uso del éter como anestésico es anterior al óxido nitroso (N2O), más conocido como "gas de la risa".

El éter fue un embriagante popular en las fiestas estudiantiles en la primera mitad del siglo XIX. Esta "diversión" se hizo tan notoria que un escritor francés contemporáneo cita dicho comportamiento como prueba de la creciente decadencia de las culturas anglosajonas.

El beber éter también era una moda entre los irlandeses de mediados del siglo XIX. En Draperstown y Cookstown, en los días de mercado el aire apestaba a éter. Los campesinos irlandeses de la época solían beber unos 400 gramos al día, rebajándolo con agua para reducir la tasa de evaporación del éter, consiguiendo de este modo un efecto pleno.

El éter también ha sido utilizado por los ocultistas en sus intentos por alcanzar los poderes ocultos de la psique.


Efectos

A corto plazo:

- Irritación a la nariz y a los ojos.
- Dolor de cabeza.
- Vómitos.
- Sabor metálico en la boca.
- Pérdida del conocimiento.

A medio plazo:

- Problemas respiratorios.
- Baja presión sanguínea.
- Bajos niveles de hemoglobina.
- Acidez en la sangre.
- Sangre en la orina.

A largo plazo:

- Puede causar daño cerebral.
- Daños permanentes al sistema nervioso.
- En casos de intoxicaciones prologadas o severas puede producir la muerte.





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